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LEY DE EDUCACIÓN ESPECIAL

LEY DE EDUCACIÓN ESPECIAL

Comportamiento y Disciplina

Los estudiantes de escuelas públicas que son acusados de violar una regla o política escolar pueden enfrentar varias acciones disciplinarias diferentes en Texas. Estas acciones a menudo varían según la escuela, el distrito o la acusación específica.

Estos procesos disciplinarios siempre deben compartir dos características importantes, sin embargo: 

  • La política de disciplina y el código de conducta estudiantil de cada escuela deben estar disponibles públicamente para los padres o tutores. Si estos materiales aún no están publicados en el sitio web de su distrito, puede comunicarse con la oficina central y solicitarlos.
  • Cuando enfrentan formas más serias de acción disciplinaria, como la expulsión de la escuela o la colocación en un programa escolar alternativo, los estudiantes tienen derecho a recibir una explicación del castigo. También tienen derecho a la oportunidad de compartir su versión de la historia. Esto se conoce como debido proceso legal .

Consideraciones para estudiantes con necesidades especiales 

Los estudiantes con discapacidades pueden calificar para consideraciones especiales o modificaciones a su plan de conducta, según sus necesidades y habilidades individuales. También pueden tener derecho a protecciones adicionales bajo la ley de educación especial de Texas cuando se han iniciado ciertas acciones disciplinarias en su contra.

El IEP o plan 504 de un estudiante siempre debe incluir las adaptaciones conductuales necesarias. Sin embargo, las circunstancias pueden cambiar y es importante conocer los derechos de su hijo en caso de que surja una situación para la que no podría haberse preparado o esperado según la información que tenía en ese momento.

Discriminación en la escuela

Todos los distritos escolares o instituciones educativas financiados por el gobierno federal en el país deben cumplir con las leyes del Título IX, que prohíben la discriminación por motivos de sexo, raza u origen nacional, discapacidad o edad. La discriminación escolar es una preocupación particular dentro del área de la ley de educación especial porque el Título IX aborda directamente las protecciones para los estudiantes con necesidades especiales.

Proceso de revisión para quejas de discriminación escolar

En Texas, la mayoría de las quejas por discriminación escolar se revisan primero a nivel de distrito. Cada distrito escolar investigará la queja, generalmente con la supervisión de un oficial de cumplimiento del Título IX, y propondrá opciones para resolver el problema si se determina que la queja es válida. 

Si la respuesta del distrito parece insatisfactoria, la persona que presenta la queja puede optar por llevarla a nivel estatal. La Agencia de Educación de Texas (TEA) luego implementará su propio proceso de revisión y también puede ofrecer asistencia adicional a aquellos que proporcionen evidencia escrita para documentar que siguieron todos los procedimientos adecuados a nivel de distrito.

Llevar las denuncias de discriminación a nivel federal

No es necesario presentar una queja a nivel estatal antes de que pueda elevarse a nivel federal. Tiene derecho a presentar una queja ante la Oficina de Derechos Civiles (OCR) y solicitar una investigación federal si:

  • No está satisfecho con la resolución ofrecida a nivel de distrito; o
  • Usted cree que una queja por discriminación en la escuela exige una revisión más exhaustiva de la que el distrito y/o el estado pudieron realizar.

Acoso sexual en la escuela

Debido a que el acoso sexual se considera una forma de discriminación de género, el Título IX también se aplica a cualquier incidente de este tipo entre estudiantes en las escuelas públicas K-12. Sin embargo, a diferencia de otras formas de discriminación cubiertas por el Título IX, existen vías muy limitadas para la resolución exitosa de reclamos de acoso sexual, e incluso esas a menudo resultan difíciles de navegar.

¿Qué califica como acoso sexual en las escuelas K-12?

La definición de acoso sexual de estudiante a estudiante es relativamente limitada y no siempre distingue entre incidentes en los que la víctima es menor de edad o es significativamente más joven que el perpetrador. También hay muchas trampas potenciales dentro del proceso de denuncia o investigación que pueden hacer que incluso las acusaciones de acoso sexual más graves se pasen por alto o se desestimen.

Una interacción entre estudiantes debe cumplir con los siguientes requisitos para satisfacer la definición de acoso sexual, según el Departamento de Educación:

  • El (los) incidente(s) debe(n) tener lugar en la propiedad escolar o mientras los estudiantes participan en una actividad en la que la escuela ejerce un «control sustancial» sobre el medio ambiente;
  • El reclamo involucra ejemplos claros de a) agresión o violencia sexual, b) acecho, o c) insinuaciones o coacción sexual no deseada; O
  • El nivel de acoso es lo suficientemente grave como para causar un daño demostrado a un estudiante (por ejemplo, el acoso afecta negativamente las calificaciones de un estudiante, interfiere con la capacidad de un estudiante para asistir a la escuela o impide que un estudiante participe en actividades escolares).

Reporte de Reclamos de Acoso Sexual

No todos los empleados de la escuela están obligados a denunciar denuncias de acoso sexual, incluso si son testigos directos de un incidente. La mejor manera de evitar que un reclamo de acoso sexual en la escuela se escape es divulgar el problema a los maestros y/o entrenadores que trabajan a tiempo completo en el distrito escolar, ya que su posición los obliga legalmente a informar tales reclamos. a los administradores o agencias correspondientes.

Si usted es el padre o tutor de un estudiante de Texas que puede haber sido objeto de acoso sexual en la escuela, un abogado con experiencia puede brindarle la ayuda adecuada para garantizar que su hijo no sea víctima de un sistema confuso o mal administrado.

Reuniones IEP/ARD/Sección 504

Tanto la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA) como la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) permiten que los estudiantes reciban servicios educativos y adaptaciones específicas, según su diagnóstico particular y nivel de necesidad.

¿Qué es una reunión de ARD?

Una reunión de Admisión, Revisión y Despido (ARD) es una asociación entre padres, educadores y otros profesionales que está diseñada para identificar a los estudiantes que son elegibles para recibir servicios de educación especial. Cuando se identifica que un estudiante califica para educación especial según IDEA, el comité ARD tiene la tarea de determinar qué servicios debe recibir el niño y cómo deben administrarse. Después de eso, los miembros se reunirán anualmente para revisar la necesidad continua del plan y decidir si esos servicios siguen siendo apropiados.

¿Qué es un IEP? 

El ARD es el primer paso para crear un Plan de Educación Individualizado (IEP). Como se describe en la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA), el objetivo de un IEP es brindar una educación pública equitativa para los estudiantes que tienen discapacidades que pueden afectar significativamente su capacidad para tener éxito en un entorno académico típico. Si se identifica a un estudiante como uno que califica para un IEP, ese niño puede recibir instrucción especializada o adaptaciones en el salón de clases, planes de conducta modificados o terapia adicional y servicios de consejería que no se limitan estrictamente al rendimiento académico.

La Agencia de Educación de Texas proporciona facilitadores que pueden ayudar a guiar el proceso de creación o actualización de un IEP, lo que también puede evitar malentendidos y desacuerdos entre padres y educadores con respecto a las disposiciones del IEP. El comité ARD se reunirá anualmente para revisar el IEP, y los estudiantes que tengan un IEP serán reevaluados al menos cada tres años para determinar si sus necesidades educativas han cambiado.

¿Qué es un Plan 504?

Los planes 504 son una disposición de la ADA y cubren a los estudiantes a quienes se les diagnostican discapacidades físicas o emocionales que pueden conducir a un deterioro académico. Un Plan de Adaptación 504 asegura que estos estudiantes puedan recibir las adaptaciones adecuadas que les darán la oportunidad de lograr un nivel óptimo de funcionamiento académico. Algunas de estas adaptaciones pueden incluir actividades en grupos pequeños, tiempo adicional para las pruebas o modificaciones a las tareas.

Los padres deben tener en cuenta que, si bien estos estudiantes tienen derecho legal a recibir muchas adaptaciones especializadas de acuerdo con sus necesidades individuales, los Planes 504 no permiten la administración de servicios dentro de la escuela, como fisioterapia, terapia ocupacional o terapia del habla.

Audiencias de debido proceso

La ley de Texas considera que la mayoría de las acciones disciplinarias comúnmente utilizadas por las escuelas públicas son demasiado intrascendentes para ser impugnadas o anuladas. Sin embargo, los estudiantes que enfrentan la expulsión o la asignación a una escuela alternativa a través de un Programa Disciplinario de Educación Alternativa (DAEP), tienen derecho al debido proceso legal independientemente de las circunstancias individuales que rodean la acción disciplinaria.

Asignación a un Programa Disciplinario de Educación Alternativa

Se debe programar una conferencia dentro de los 3 días de clase de la decisión de asignar a un estudiante a una colocación en DAEP. Idealmente, esta conferencia permite que el director explique el razonamiento detrás de la acción disciplinaria y que los estudiantes y/o sus padres compartan su versión de la historia. Los padres o tutores deben recibir un aviso por escrito sobre esta conferencia para que tengan la oportunidad de asistir, pero ni ellos ni el estudiante tienen garantizado el derecho de estar presente en una conferencia DAEP. Si deciden no asistir, se procederá sin ellos.

Expulsión 

Cuando cualquier escuela inicia el proceso para expulsar a un estudiante, el debido proceso requiere que los administradores involucrados lleven a cabo una audiencia previa a la expulsión que incluya a los padres o tutores del estudiante. Se debe proporcionar a los padres y al estudiante un aviso por escrito de la fecha, la hora y el lugar de la audiencia. También tienen derecho a presentar testigos y pruebas en la audiencia para respaldar la versión de los hechos del estudiante, y tienen derecho a contratar a un abogado para que represente a su hijo en la audiencia.

Quejas de educación estatal y federal

Si los padres o tutores creen que tienen evidencia de violaciones legales que han ocurrido en las escuelas públicas de Texas, no todas pueden ser investigadas a nivel estatal. Las violaciones de la ley de educación especial, incluidos los derechos y procedimientos descritos en la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA), caen dentro de la jurisdicción de la Agencia de Educación de Texas (TEA). La TEA tiene la autoridad para abordar estos problemas independientemente de la participación federal.

La TEA no tiene jurisdicción sobre las siguientes quejas contra cualquier entidad o distrito escolar público de Texas:

  • Cargos de fraude, desperdicio o abuso;
  • Violaciones de solicitudes de información pública; 
  • Denuncias por discriminación.

Estas quejas no pueden presentarse directamente ante la TEA, sino que deben dirigirse a la agencia federal correspondiente. La TEA proporcionará información de derivación a los padres para ayudarlos a garantizar que su queja sea recibida por la Oficina del Auditor del Estado, la Oficina del Fiscal General o la Oficina de Derechos Civiles, según la naturaleza de la violación.

Quejas de educación especial

Si los padres tienen inquietudes sobre posibles violaciones de la ley de educación especial, esas quejas deben informarse directamente a la Agencia de Educación de Texas. La TEA investigará la queja y ofrecerá opciones para resolver el conflicto de una manera que proteja los derechos y la dignidad de la educación especial. A veces, los estudiantes se ven afectados por decisiones administrativas que sus padres encuentran objetables personalmente, pero que no representan una violación real de la escuela o ley de educación especial. En estas situaciones, la TEA no tiene autoridad para intervenir. Los padres que deseen apelar tales decisiones pueden ser mejor atendidos presentando una queja local contra el distrito escolar.

Resolución de conflictos

La Agencia de Educación de Texas proporciona múltiples procesos para la resolución de disputas relacionadas con la ley de educación especial. Los módulos de aprendizaje en línea también están disponibles para ayudar a los padres, administradores y educadores a estar mejor informados sobre sus derechos y responsabilidades y aprender estrategias para trabajar juntos de manera más efectiva.

Facilitación

El objetivo principal de la facilitación es ayudar a estructurar el Plan de Educación Individualizado (IEP) de un estudiante de tal manera que evite que surjan conflictos en primer lugar. TEA proporciona facilitadores capacitados para servir como terceros neutrales que permiten una comunicación y colaboración efectivas entre padres y educadores para que puedan crear un plan práctico y procesable para satisfacer las necesidades de los estudiantes con discapacidades.

Mediación

La mediación está diseñada para brindar orientación independiente y opciones de resolución de disputas cuando ambas partes no están de acuerdo con los detalles específicos del programa educativo de un estudiante, pero están dispuestas a discutir los problemas y trabajar hacia una solución mutuamente aceptable. TEA ofrece servicios de mediación previa solicitud, pero la participación es voluntaria, lo que significa que todos los involucrados deben aceptar participar antes de que el proceso pueda avanzar.

Audiencias de debido proceso

En la ley de educación especial, las audiencias de debido proceso son más formales y reguladas que la mediación. Si la mediación es similar a la negociación asistida, entonces las audiencias de debido proceso son mejores en comparación con un procedimiento judicial. Si los padres y los administradores tienen ideas muy diferentes sobre cómo determinar y satisfacer las necesidades educativas de un estudiante de acuerdo con la ley, o si otros procedimientos de resolución de disputas no han tenido éxito, cualquiera de las partes puede solicitar una audiencia de debido proceso. Las audiencias de debido proceso son conducidas por un oficial de audiencia independiente, quien revisará las declaraciones y la evidencia presentada para determinar cómo se debe otorgar la reparación. El oficial de audiencia debe emitir una decisión formal dentro de los 45 días.

Cuándo podría necesitar un abogado

Hay varias buenas razones para considerar hablar con un abogado cuando la calidad de la educación de su hijo puede estar en duda:

  • Los estudiantes o los padres pueden apelar la decisión de un administrador en ciertos casos relacionados con las colocaciones en DAEP.
  • Si el estudiante es asignado a una colocación en DAEP a largo plazo, tiene derechos adicionales y tiene derecho a que se revise el estado de su caso y el progreso académico cada 120 días.
  • Los padres y los estudiantes que asisten a las conferencias de DAEP oa las audiencias de expulsión no están obligados a presentar pruebas ni a discutir el incidente que resultó en la acción disciplinaria. De hecho, puede ser mejor para ellos no hablar sobre el incidente si un estudiante también enfrenta cargos penales relacionados.
  • Los estudiantes con discapacidades pueden tener derecho a más protecciones según las leyes estatales y federales, incluidas las medidas disciplinarias modificadas.
  • Las conferencias y audiencias no son las únicas opciones para los padres o tutores que quieren que se escuchen sus voces. A menudo, existen otros canales a través de los cuales pueden buscar que la escuela o el distrito aborden sus inquietudes.

Un abogado con experiencia en la Ley de Educación de Texas puede ayudarlo a garantizar el mejor resultado posible ofreciendo información específica sobre el caso de su hijo, brindándole asesoramiento sobre cómo proteger los derechos de su hijo y guiándolo a través de procesos complejos, como presentar una queja o impugnar una decisión disciplinaria.

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